La RDC célèbre Étienne Tshisekedi à travers un hommage populaire

Le cercueil d'Étienne Tshisekedi à son arrivée dans le stade des Martyrs à Kinshasa. © RFI

La République démocratique du Congo (RDC) s’apprête à tourner la longue page du décès d’Étienne Tshisekedi. Après le retour de la dépouille mortuaire jeudi, deux temps forts sont attendus ce vendredi 31 mai : un hommage populaire dans le plus grand stade de Kinshasa, puis une messe en fin d’après-midi. Samedi, ce sera l’inhumation en présence d’au moins six chefs d’État africains pour l’hommage national.

La levée du corps devait avoir lieu aux alentours de 10h, heure locale, à la morgue de Kinshasa, mais le programme a pris du retard. C’est une cérémonie strictement privée qui s’est déroulée à la morgue, une cérémonie familiale à laquelle n’étaient conviés que quelques invités de la famille Tshisekedi.

De nombreux militants de l’UDPS, avec quelques drapeaux aux couleurs du parti, campaient en face du complexe hospitalier, de l’autre côté de l’avenue de la libération, anciennement 24-Novembre. Pendant ce temps, des hélicoptères de l’armée survolaient le ciel.

La levée du corps a pris du retard

Positionnés à l’entrée de l’hôpital du Cinquantenaire à Kinshasa, des policiers renforcés par des éléments de la Garde républicaine filtraient les entrées. « Ceux qui n’ont rien à faire ici peuvent aller au stade des Martyrs », expliquaient poliment ces hommes en uniforme. C’est là-bas que devait être exposé le cercueil fermé de l’ancien Premier ministre et fondateur du l’UDPS. Les organisateurs ont expliqué qu’il y avait trop d’incertitude sur son état de conservation pour que le corps d’Étienne Tshisekedi à proprement parler soit dévoilé au public, plus de deux ans après son décès.

À 12h30, le stade des Martyrs était loin d’être encore rempli. Les gens continuaient d’arriver sur fond de musique. Le corps d’Étienne Tshisekedi, lui, a finalement quitté la morgue de l’hôpital du Cinquantenaire un peu avant 16h, escorté par de nombreux militants de l’UDPS sur la route qui mène au stade des Martyrs où plusieurs milliers de personnes l’ont attendu pendant plusieurs heures. Le cortège est arrivé au stade après environ 10 minutes de trajet et la dépouille a pu être exposée au centre du stade dans la chapelle prévue à cette effet.

Lourenço et Kagame présents au stade des Martyrs

Le président angolais João Lourenço et son homologue rwandais Paul Kagame étaient au stade des Martyrs ce vendredi après-midi aux côtés du président Félix Tshisekedi. Les trois chefs d’État se sont entretenus lors d’une réunion tripartite à 11h30 ce vendredi. C’est leur première visite depuis l’élection de Félix Tshisekedi. Et tous deux n’étaient pas disponibles pour la journée d’hommage officielle prévue samedi. Au total, dix chefs d’État et de gouvernement ont été annoncés par la présidence congolaise pour cet hommage.

Le stade des Martyrs est prêt pour accueillir le cercueil d’Étienne Tshisekedi ce 31 mai 2019. © RFI

Un podium avait été dressé au milieu du stade, avec deux arceaux et, au milieu, une cage en verre où le cercueil a été déposé et une vaste statue d’une main qui dépasse, en forme de V, le V de la victoire qu’Étienne Tshisekedi avait l’habitude de brandir en public, signe de la victoire notamment de son parti contre le régime de Mobutu.

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