Canada : deux polygames, dont l’un revendique 24 femmes et 146 enfants, devant les juges

Winston Blackmore, membre de l'Église mormone, est marié à 24 femmes et aurait 146 enfants selon l'acte d'accusation.Capture d'écran YouTube

Depuis deux décennies, deux membres d’une secte mormone radicale échappent à la loi interdisant la polygamie au Canada.

Le procès de deux membres d’une secte mormone radicale qui cautionne la polygamie s’est ouvert mardi, à Cranbrook, en Colombie-Britannique, une province de la côte ouest du Canada. Un des deux membres de cette secte revendique, selon l’acte d’accusation, un nombre incroyable de 24 femmes et 146 enfants… 127 ans après l’interdiction de la polygamie au Canada.

Winston Blackmore et James Marion Oler, qui ont respectivement 24 et 4 épouses, selon l’acte d’accusation, ont plaidé non coupables à l’ouverture d’un procès prévu sur deux semaines. En réalité, Winston Blackmore serait marié à 27 femmes depuis juillet 2016 ! Les deux hommes, habitués des prétoires, dirigent des branches dissidentes de l’Eglise de Jésus-Christ des Saints des derniers jours, autre nom de l’Église mormone et dont le siège est à Salt Lake City (Utah).

La bataille judiciaire dure depuis deux décennies

Les deux hommes suivent à la lettre les enseignements de Joseph Smith, le fondateur du mormonisme, selon lesquels la polygamie est assimilée au « principe de mariage céleste ». La secte est installée depuis près de 60 ans dans le village de Bountiful, à 700 km à l’est de Vancouver (ouest) et à 20 km au nord de la frontière avec les Etats-Unis.

Plusieurs experts sont attendus au tribunal afin de statuer sur des documents comme des certificats de mariage récupérés dans un coffre-fort lors d’un raid de la police américaine en 2008 dans un ranch du Texas. Au cours des deux dernières décennies, trois procureurs ont été en charge de cette affaire sans poursuivre les deux hommes au motif que la loi interdisant la polygamie enfreignait le droit constitutionnel des Canadiens à la liberté de religion. La Cour suprême de la Colombie-Britannique avait finalement statué en 2014 que cette interdiction de la polygamie était constitutionnelle, précise le site de Radio-Canada.

VIDEO. Canada : Winston Blackmore, un polygame devant la justice

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